Paaseiland

Paaseiland

Paaseiland werd, zoals de naam al aangeeft, door Jacob Roggeveen, op paaszondag, 5 april 1722, ontdekt.

Het is een mysterieus eiland, dat ook wel Rapa Nui genoemd wordt door de inwoners, die zelf ook de Rapa Nui heten.

Paaseiland ligt in het Polynesische gedeelte van de grote oceaan, en maakt deel uit van Chili, van welk land het gehele eiland een provincie is.

In het Polynesisch betekent Rapa Nui letterlijk, de grote rots. En dat is eigenlijk ook precies wat het eigenlijk is, een grote rots. Midden in de Grote oceaan.

Dit landje is een unieke vakantiebestemming. Enerzijds omdat het eiland een unieke natuur heeft, met een geheel eigen karakter. Anderzijds vanwege de geschiedenis van het eiland, en de gigantische stenen beelden, de Moais.

Het eiland is het meest zuidelijk gelegen eiland in Polynesië, en ligt ongeveer halverwege Frans Polynesië en Zuid-Amerika. Het is ongeveer net zo groot als het Nederlandse eiland Texel, en is ook nog eens één van de meest afgelegen en geïsoleerde eilanden ter wereld.

Om je een klein idee van de afgelegenheid te geven, het dichtstbijzijnde, bewoonde eiland, Pitcaim, ligt ‘slechts’ 2.075 kilometer verderop.

Daaruit blijkt ook al weer dat de oorspronkelijke bewoners ware kunstenaars waren. Omdat ze naar alle waarschijnlijkheid dit eiland hebben bereikt in kano’s, en dat zonder moderne navigatietechnieken.

Het mysterieuze Paaseiland

De meeste vakantiegangers komen naar het eiland, om de Moais met eigen ogen te bekijken, die rondom het eiland, veelal langs de kust staan.

Niemand weet exact waarom de gigantische beelden, sommige zijn bijzonder groot en zwaar, gemaakt zijn. En niemand weet precies hoe de oorspronkelijke bewoners deze zeer zware beelden met mankracht hebben weten te verplaatsen. Er zijn natuurlijk wel theorieën hoe dat gedaan is, en ook waarom dit gedaan is. Maar meer is het eigenlijk niet, want bewijs is nog niet gevonden.

Feit is wel dat dit een eiland is als geen ander. Archeologen hebben overigens wel de plek weten te bepalen waar de Moais gemaakt zijn, een plek die ver van de kust af ligt.

Vulkanen

Enkele bijzonder exemplaren van de Moais staan in het museum in de hoofdstad Hanga Roa.

Paaseiland is geen vakantiebestemming waar je heen moet gaan als je wilt gaan genieten van een zonvakantie, hoewel het ook hier met enige regelmaat mooi weer is. Ook niet als je op zoek bent naar een bruisend stadsleven, want zelfs de hioofdstad is vrij rustig. Misschien wel één van de rustigste hoofdsteden ter wereld.

Het is een klein eiland, met slechts iets minder dan 6.000 inwoners.

Het is echter wel een bijzonder mooie vakantiebestemming, als je de Moais met eigen ogen wilt bekijken, en meer van deze mysterieuze cultuur wilt ervaren. Een mystieke reisbestemming, net zoals de Inca steden in Zuid-Amerika. Een bestemming die je gaat bezoeken om iets moois te zien, iets unieks.

Bereikbaarheid

De meeste toeristen komen met cruiseschepen naar het eiland, en blijven dan één of twee dagen. Op dergelijk reizen worden meestal meerdere eilanden bezocht.

Misschien is dat ook wel de meest logische manier om het eiland te bezoeken. Enerzijds zijn er slechts weinig slaapgelegenheden, anderzijds is het altijd nog 5,5 uur vliegen naar het eiland vanaf de vaste wal.

Maar je kunt het eiland ook per vliegtuig bereiken. LAN airlines biedt als enige maatschappij deze mogelijkheid vanaf Santiago de Chili en vanaf Tahiti. Een wekelijkse verbinding die wel duur kan zijn.

Aangezien dit de enige maatschappij is, kunnen ze ook voor vragen wat ze willen. Een retourticket kost dan ook al gauw 500 tot 100 Euro.

Moai Strand

Maar goed, als je de unieke bezienswaardigheden wilt zien, dan heb je dat er waarschijnlijk wel voor over.

Bezienswaardig zijn

Naast de gebruikelijke bezienswaardigheden zoals de Moai beelden, de ceremoniële platforms ahu en de drie vulkanen, kun je tijdens je vakantie ook een keer een bezoekje brengen aan het strand. Dit ligt in het noorden van het eiland.

Ook dit is een unieke ervaring, temeer omdat er palmbomen en de Moai boven je hoofd uittoren als je op het strand ligt.

Ook duiken is hier goed mogelijk, met een zeer heldere zee. Door de weinige plankton, waardoor de zee zo helder is, zijn er echter weinig vissen.

Andere bezienswaardigheden die je wilt zien zijn:

  • De Iglesia Hanga Roa, de plaatselijke kerk.
  • De hoofdstad zelf natuurlijk, die toch anders is als je misschien zou verwachten.
  • Museo Antropologico P. Sebastian Englert, een indrukwekkend museum.

Advertentie